Curiosity расплавил из лазерной пушки первый марсианский камень

20.08.2012 10:43
Жизнь

Американский марсоход продолжает вести бурную деятельность на поверхности Красной планеты: ровер NASA Curiosity расплавил лазером свой первый марсианский камень. Целью Curiosity стал небольшой - размером с кулак - камень, названный "Коронация" (ранее назывался N165), который находился на поверхности в 2,5 метра от него.

Большого интереса для науки он не представлял: предполагалось, что он являлся образцом базальтовой породы вулканического происхождения. Кроме того, камень обладал ровной поверхностью, что было удобно для работы лазера, сообщает русская служба BBC.

Марсоход за 10 секунд выстрелил в "Коронацию" тридцатью импульсами инфракрасного излучения. Каждый такой импульс обладает мощностью более миллиона ватт и длительностью примерно пять миллиардной доли секунды, уточняет официальный сайт NASA. В результате их воздействия поверхность камня испарилась, дав возможность таким образом изучить его химические составляющие.

"Мы получили широкую палитру цветов при изучении "Коронации", — рассказал один из главных экспертов лазерного аппарата ChemCam Роджер Винс из Национальной лаборатории в Лос-Аламосе (штат Нью-Мексико), передает NEWSru.com. — Наши специалисты испытывают сильное волнение, но при этом работают с данными, не покладая рук. После восьми лет создания лазерного аппарата настало время получения дивидендов".

Успешно пройденное тестирование ChemCam показало, что аппарат готов приступить к более серьезной работе. Впрочем, проверка работы Curiosity пока еще не закончена. Начиная с момента посадки, состоявшейся две недели назад, специалисты NASA регулярно тестируют аппаратуру 6-колесного модуля, пишет РБК. Свои "первые шаги" же он сделает, лишь когда они завершат проверку двигательных систем. Ожидается, что это произойдет в ближайшие дни.

"Понятное дело, что ученым, не говоря уже о тех, кто будет управлять ровером, не терпится привести его в действие", — поделился с The Daily Mail заместитель научного руководителя миссии Curiosity Ашвин Васавада.

Марсоход Curiosity совершил успешную посадку на поверхность Мраса в районе кратера Гейла 6 августа. Его стоимость — 2,5 млрд долларов, вес — около тонны: это крупнейший роботизированный аппарат за всю историю исследования Марса.

Ключевой задачей ровера является обнаружение на планете следов воды и ответ на вопрос, существовали ли когда-нибудь на Марсе жизненные формы. На это и будут направлены первые исследования, запланированные на ближайшие два года.

Nasa To Test Laser By Zapping Martian Rock 19/08/2012