Ученые нашли общего предка человека и мартышки

15.07.2010 12:57
Жизнь Редакция

В Саудовской Аравии обнаружен череп ранее неизвестного животного, которому 29 млн. лет и которое могло быть общим предком современных мартышковых и человекообразных обезьян, включая людей. Ученые говорят, что эта находка позволяет предположить, что биологическое разделение мартышковых и человекообразных обезьян произошло на несколько миллионов лет позже, чем считалось до сих пор.

Сделавшие открытие исследователи из Мичиганского университета в США назвали доисторическое существо Saadaniushijazensis. По словам доктора наук Уильяма Сандерса, руководившего группой ученых, это была «экстраординарная находка», передает Фактnews со ссылкой на BBC.

Окаменевший череп имеет особенности, характерные как для нынешних мартышковых, так и для человекообразных обезьян, в том числе и человека.

«Saadanius близок к той группе, которая со временем привела к нам, — говорит доктор Сандерс. — Если бы знали что-нибудь о времени и условиях, в которых жило это животное, мы, вероятно, могли бы понять, что послужило толчком для перемен, которые привели к (эволюции) человекообразных обезьян и человека».

«Однако в то время могла существовать целая группа существ, очень сходных друг с другом, и одно из них стало нашим предком, — добавляет он. — Нам нужно собрать больше данных, чтобы получить возможность делать более громкие заявления».

Найденный в Саудовской Аравии череп свидетельствует о том, что эти животные очень походили на современных мартышковых — к примеру, на род капуцинов, — но были несколько крупнее, размером с нынешнего гиббона.

Для лазания по деревьям они, вероятно, пользовались всеми четырьмя конечностями. А желая отдохнуть, полагают ученые, они, похоже, просто ложились на ветки деревьев, а не садились на землю.

Открытие дает основания предполагать, что разделение наших общих предков на человекообразных и мартышковых обезьян произошло значительно позднее, чем 30-35 млн. лет назад — к этому результату приводят генетические исследования.