В Аргентине нашли саблезубую белку из "Ледникового периода"

03.11.2011 09:34
Жизнь

Группа американских и аргентинских палеонтологов обнаружили окаменелые останки млекопитающего, похожего на саблезубую белку из серии анимационных фильмов "Ледниковый период". Череп и челюсти этого древнего млекопитающего ученые обнаружили в формации Канделерос на территории Патагонии - природно-исторической области на юге Аргентины.

По словам Гильермо Роже (Guillermo Rouger) из университета города Луисвилль (США), южноамериканская саблезубая белка (Cronopio dentiacutus), в отличие от своего мультипликационного аналога, обитала во вполне комфортных условиях тропического леса около 94 млн лет назад, передает РИА "Новости" со ссылкой на журнал Nature.

Останки саблезубой белки стали лишь второй палеонтологической находкой, которая свидетельствуюет о существовании млекопитающих на территории Южной Америки в меловом периоде. Ранее палеонтологам удавалось обнаружить лишь останки другого небольшого теплокровного животного — Vincelestes neuquenianus, обитающего на территории Патагонии на 60 млн лет раньше саблезубой белки.

Проанализировав строение черепа и зубов Cronopio dentiacutus, ученые выяснили, что оно принадлежит к вымершему надотряду Dryolestoidea, который является родственником современного подкласса Звери (Theria), к которому принадлежат все существующие сумчатые и плацентарные млекопитающие.

Ученые отмечают, что южноамериканская саблезубая белка существенно отличается как от своих ближайших родственников из Африки, так и от дальних родичей с северного континента — Лавразии.

Так, челюсти Cronopio dentiacutus содержат несколько однокоренных моляров и двукоренных премоляров, что не было характерно для всех известных млекопитающих юрского и мелового периодов. Кроме того, клыки животного в несколько раз длиннее остальных зубов.

Череп древней белки сильно вытянут и сплюснут с боков. По словам ученых, подобное устройство черепа говорит одновременно и о примитивности животного, и о его высокой пищевой специализации. По мнению исследователей, челюсти животного были относительно слабыми, но хорошо раскрывались при укусе.

Палеонтологи также отмечают, что отсутствие характерных черт сумчатых и плацентарных млекопитающих свидетельствует о том, что южноамериканские млекопитающие "отстали" в развитии от своих северных родственников к началу позднего мелового периода.